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Cómo mantenerse seguro alrededor de aligátores


 
adult basking in estuary
Es más probable que usted encuentre aligátores:
1) cuando ellos están descansando junto a cuerpos de agua
2) si usted se acerca a las hembras o a las crías
3) mientras se realizan ciertas actividades recreacionales (como la natación, el canotaje, la pesca) en vías fluviales donde habitan los aligátores
4) cuando ellos cruzan carreteras
5) si ellos han sido alimentados y se han habituado a la presencia de humanos.

Mantenerse seguro alrededor de aligátores es relativamente sencillo. Las preocupaciones con respecto a encuentros negativos con estas criaturas pueden disolverse con el uso del sentido común y entendiendo el comportamiento del aligátor. Las probabilidades de ser alcanzado por un rayo o de ganarse la lotería son más altas que las del riesgo de ser atacado seriamente por un aligátor. En Carolina del Sur se han reportado 11 mordeduras de aligátor desde 1948, ninguna de las cuales resulto en fatalidad. Sin embargo, tenga en cuenta que, los aligátores son grandes depredadores carnívoros que exigen respeto. Es posible disfrutar de la presencia de estas criaturas en la naturaleza, y sentirse seguro al mismo tiempo siempre y cuando usted tenga en cuenta las siguientes reglas:

  • No los alimente. Esta regla es la más importante de todas, ya que alimentar a los aligátores amenaza la seguridad tanto de personas como de animales. Proporcionar alimentos a estos reptiles silvestres (los cuales tienen un miedo natural a humanos) no solo los hace más agresivos y los anima en la búsqueda de personas, sino que también altera su dieta natural de una manera negativa. No alimente a los patos, tortugas, o cualquiera de los otros animales que habitan las mismas aguas que los aligátores. Dichas fuentes de comida también atraen aligátores y los acostumbra a asociar comida con humanos. Por último, no limpie sus peces en el agua ni deje sus desperdicios o carnadas en el suelo ya que estos también se convierten en una potencial fuente de alimento para aligátores. Alimentar a estos reptiles es castigable por la ley con multas de hasta $150 o más y 30 días en prisión.
  • Mantenga una distancia prudente. Aunque los aligátores pueden parecer lentos y torpes, ellos son extremadamente poderosos y pueden desencadenar sorprendentes velocidades de velocidad sobre tierra en distancias cortas. El mito de correr en zig-zag para escapar de un aligátor en persecución es innecesario ya que ellos se cansan rápidamente y se desplazan en una línea recta ellos mismos. Es bastante improbable ser perseguido por un aligátor, pero como precaución, la distancia mínima segura que se debe mantener de un aligátor adulto es de 60 pies (18.2 metros). Si el aligátor produce un silbido o arremete contra usted, quiere decir que usted está demasiado cerca.
  • No intente mover aligátores fuera del camino. Si usted ve un aligátor en movimiento, no haga nada y déjelo pasar. Los aligátores se mueven más en la primavera y en el verano cuando ellos se encuentran en época de reproducción.
  • Es ilegal hostigar o arrojar cosas a los aligátores. Ellos son organismos vivientes que merecen respeto y no vale la pena molestarlos. Molestar, lastimar o matar aligátores es castigable por la ley con multas de hasta $2,500 y 30 días en prisión.
  • Nunca perturbe los nidos o los aligátores pequeños. Algunas hembras protegen a sus crías y pueden volverse agresivas si se les provoca. Aunque las crías de aligátores son dóciles, estas nunca deben ser capturadas, incluso si la madre no se ve cerca. Es posible que ella se encuentre observando desde la distancia y decida intervenir para proteger a sus bebes. Las madres aligátores en ocasiones reaccionaran produciendo un silbido, arremetiendo o nadando hacia usted, indicándole que es hora de marcharse.
  • No intente mantener aligátores como mascotas. Tener un aligátor bebe como mascota es una idea absurda sin mencionar que además es ilegal en algunos estados. Aunque al comienzo ellos son tiernos y pequeños, más adelante ellos crecen y se convierten en el gran depredador posible de observar al aire libre.
  • Mantenga a sus mascotas y niños alejados de aligátores. Los aligátores grandes no reconocen la diferencia entre animales domésticos y las fuentes de comida silvestres. Cuando los aligátores tienen hambre, ellos actúan según sus instintos de caza y puede que intenten alimentarse con su mascota si la oportunidad se presenta. Mantenga a sus perros amarrados con correa en áreas donde hay aligátores. No permita que sus perros o niños naden en áreas donde habitan dichos reptiles, ni que beban o jueguen en la orilla del agua. Para un aligátor, el chapoteo significa que una potencial fuente de alimento puede estar en el agua.
  • Lo mejor es evitar nadar en áreas que se conocen como hábitats de aligátores grandes, pero si lo va a hacer, por lo menos nunca nade solo. Siempre sea cuidadoso alrededor del agua. El chapoteo puede atraer aligátores los cuales asocian el sonido con el de una presa herida. Ellos pueden actuar según su instinto y atacar. O, una hembra protectora puede creer que sus crías o huevos están amenazados y tomar las medidas de defensa necesarias. Sea cauteloso cuando se encuentre pescando en aguas con aligátores, ya que algunos no dudarán en capturar un pez enganchado o en alimentarse de un pez colgando de una cuerda. Evite las áreas con vegetación densa tanto dentro como cerca de la orilla del agua ya que los aligátores usan dichas áreas para asolearse y capturar presas.
  • No arrincone a los aligátores si usted se encuentra participando en actividades recreacionales tales como skiing, canotaje, kayaking, o incluso tomando fotografías. Dichos comportamientos pueden hacer que ellos se sientan amenazados, y causar que ellos reaccionen de manera defensiva. No entre en pánico si un aligátor se desliza desde la orilla hacia el agua. Es poco probable que éste se dirija hacia usted para atacarlo; lo más probable es que simplemente se esté moviendo a un lugar donde se sienta más seguro.
 

closeup of head

Consejo del Director de Divulgación del Savannah River Ecology Laboratory

-Dr. J. Whitfield Gibbons, SREL – Director of Outreach

"Los aligátores son criaturas fascinantes a las que se debe disfrutar como parte de la belleza natural de nuestra región. Pero por favor, recordemos que ellos son animales silvestres y que se les debe respetar como tal. Una vez ellos se familiarizan demasiado con las personas, ellos pierden el temor a los humanos, lo que exige su extracción del área para la seguridad de todas las partes involucradas. Unas cuantas precauciones de nuestra parte pueden ayudar a una coexistencia segura entre humanos y aligátores."

Este artículo es una traducción. El documento original proviene de http://srelherp.uga.edu/alligators/alligator-safety.htm

Traducido y adaptado por Alix A. Pedraza, SCDNR